Три счастливца

У одного крестьянина было три сына. Как-то раз позвал он к себе всех троих и сказал:
- Я уже стар и решил, пока жив, поделить между вами наследство. Денег у меня нет, и потому я оставляю в наследство одному из вас петуха, другому - косу, а третьему - кошку. Вещи не очень-то ценные, но если распорядиться ими разумно, и они могут принести большую пользу. Попробуйте-ка найти такую страну, где люди никогда не видали этих вещей, и тогда будете счастливы
И вот после смерти отца пошел старший брат со своим петухом счастья искать. Но куда бы он ни приходил, петухи везде уже были известны. В городах он еще издали видел петухов на верхушках башен. Это были флюгера, они все время поворачивались по ветру. А в деревнях петухи так и заливались песнями во всех дворах. Никому эта птица не была в диковинку, никто на его петуха и глядеть не хотел.
Все же наконец старшему брату посчастливилось - он попал на остров, жители которого еще ни разу не видели петуха.
- Смотрите, какая чудесная птица! - сказал им старший брат. - На голове у нее красная корона, а на ногах шпоры. Она каждую ночь кричит три раза, и всегда в одно и то же время. Первый раз она кричит в два часа, второй раз - в четыре часа и третий раз - в шесть часов утра. А если она закричит днем, это значит, что скоро переменится погода.
Петух очень понравился всем жителям острова. Они не спали целую ночь и все слушали, как он звонко выкликал время в два, в четыре и в шесть часов. А утром они спросили, не продается ли птица и сколько она стоит.
- Дайте мне за нее столько золота, сколько может унести осел, - отвечал старший брат.
- Да он почти даром отдает такую драгоценную птицу! - воскликнули в один голос все жители острова.
И они купили петуха.
Когда старший брат вернулся домой, братья удивились, что он получил за петуха так много денег.
- Пойду-ка и я попытаю счастья, - сказал средний брат. - Может быть, мне тоже удастся выгодно сбыть свою косу, - и отправился в путь.
Но всюду, где он проходил, он видел у крестьян точно такие же косы, как у него.
Наконец и ему посчастливилось попасть на остров, где люди еще не видели косы. Когда им надо было убирать созревший хлеб, они подкатывали к полю пушки, стреляли, и пушечные ядра перешибали стебли колосьев. Это было очень неудобно, потому что ядра то пролетали мимо, то попадали по самым колоскам и портили много зерна. Да и грохоту было много от стрельбы.
Пришел средний брат к этим людям на поле и так быстро и бесшумно начал косить, что они рты разинули от удивления. Стали жители острова просить. чтобы он продал им косу.
- Дайте мне столько золота, сколько его может унести на себе лошадь, - сказал средний брат.
Получив деньги, он, довольный, вернулся домой.
Наконец отправился и третий брат со своей кошкой счастья искать.
Сначала у него все шло так же, как и у первых двух братьев. Куда бы он ни пришел, везде было множество кошек. Но вот и ему тоже посчастливилось: он приплыл к такому острову, где не было ни одной кошки. Зато мышей на этом острове развелось видимо-невидимо! Они бегали прямо по столам и скамейкам и совсем не боялись людей.
Все жители острова очень страдали от них, и даже сам король в своем дворце не мог спастись от мышей:
мыши пищали по всем углам и сгрызали все, что им только попадалось.
Вот выпустил младший брат свою кошку, и она тут же принялась за охоту.
Быстрехонько уничтожила она всех мышей в двух больших залах дворца.
Король захотел купить кошку и дал за нее столько золота, сколько мог унести верблюд, так что третий брат привез домой денег больше всех.
А кошка в королевском дворце столько мышей переловила, что и не сосчитать. Она очень устала, у нее даже в горле пересохло, и захотелось пить. Подняла она кверху мордочку и замяукала: “Мяу, мяу!”
Услыхали король и его придворные этот странный крик, испугались и убежали из дворца.
Собрал король своих советников, и стали они думать, как бы им от кошки избавиться.
Наконец решили:
- Уж лучше мы будем страдать от мышей, чем жить с таким чудовищем и рисковать своей жизнью. К мышам-то мы уже привыкли.
И король послал к кошке слугу с приказом уйти из дворца.
- Если она откажется уйти, предупреди ее, что ей будет плохо! - сказал он слуге.
А кошка за то время, пока шел совет, еще больше пить захотела.
И когда слуга спросил ее, согласна ли она уйти по-хорошему, она в ответ опять промяукала:
"Мяу, мяу!"
Слуге показалось, что она говорит:
“Нет, нет!”
Он так и передал королю.
- Ну что ж, - сказал король, - не хочет по-хорошему уходить, придется насильно выгонять!
Он приказал выкатить во двор пушки и стрелять по дворцу.
Дворец загорелся.
Когда огонь дошел до той комнаты, где была кошка, она преспокойно выскочила из окна и убежала.
А по дворцу все палили и палили из пушек - до тех пор, пока от него не осталась лишь груда развалин.